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Foro Asiático de Economía Solidaria 2012

octubre 5, 2012

El Foro Asiático de Economía Solidaria 2012 (ASEF según la abreviatura en inglés) tuvo lugar del lunes, 01 al miércoles, 03 de octubre en International Business Administration (IBA), Universidad de Sam Ratulangi, Manado, Sulawesi del Norte, Indonesia. Centenares de personas desde 17 países (incluso Canadá y 5 países europeos) participaron a este evento para compartir y aprender varias experiencias que han emergido en muchas partes de este continente.

El día 1 (Lunes, 01 de octubre) comenzó con la ceremonia de apertura con un mensaje por el Dr. Sinyo Harry Sarundajang, gobernador de Sulawesi del Norte. Después cuatro investigadores indonesios comentaron sobre su visita a Alemania realizada gracias a la invitación de la Konrad Adenauer Stiftung (Fundación Konrad Adenauer) para aprender cómo la economía social de mercado está funcionando allí, Drs. Bambang Ismawan de Bina Swadaya (Indonesia) presentó su perspectiva sobre la economía solidaria. Mencionó la definición de la economía solidaria dada por el Dr. Benjamin Quiñones Jr. (presidente de ASEC, a referirse más abajo) como “economía desarrollada por empresa social”, mostró el 3P (“People”, “Planet” y “Profit”, o sea “Personas”, “Planeta” y “Ganancia” en castellano) por el Dr. Quiñones y destacó que el 99,2% de empresas indonesias son PyMEs. También posicionó a la economía solidaria para aquellos “económicamente activos y pobres,” excluyendo a los ancianos, a los jóvenes, a los de extrema pobreza o aquellas PyMEs que funcionan como PyMEs convencionales. Tras acentuar la importancia del microcrédito al dar luz a las microempresas, explicó que la major manera de instituciones comunitarias es la auto ayuda con “membresía activa”, “líderes electos”, actividades “Económicas + (sociales & educacionales)” y “democráticamente participativa.” Dijo que tales instituciones son “vehículo para el aprendizaje y enseñanza mutuos, la identificación del problema, toma de decisiones, movilización de recursos y comunicación con terceros” y señaló sus características como “orientación para la generación de ingresos”, “mente abierta” y “democrático”.

El siguiente ponente era el Benjamin Quiñones, Presidente del Consejo de Economía Solidaria de Asia (ASEC) de las Filipinas quien añadió más informaciones sobre su definición de la Economía Social y Solidaria (ESS). Tras definirla como algo fuera del sector público y privado, subrayó “la participación de la gente en la propiedad & gestión de recursos” y “compartir beneficios” como co-dueños. Identificó “solidaridad”, “interdependencia” y “conectividad entre personas” como “valores edificadores” y mostró el esquema para la evaluación de ESS desde el punto de vista de gobernanza, valores éticos, servicios ofrecidos de desarrollo social, medidas de preservación ecológica y sostenibilidad. El Prof. Dato Mohammad Yusof Kasim de University Utara, Malasia resaltó la importancia de cooperativas, el Prof. Dr. Denison Jayasooria de University Kebangsaan, Malasia explicó que las cooperativas y el microcrédito son uno de los puntos clave de la sociedad civil, junto con la responsabilidad social de corporaciones para el desarrollo sostenible.

Por la tarde hubo cinco talleres (Seguridad Económica, Gobernanza Socialmente Responsable, Aumento del Bienestar Social, Clima y Ambiente Saludable y Valor Edificador). Y otro plenario tuvo lugar y el Prof. Dr. Paulus Kindangen de Sam Ratulangi University dijo que la competencia por el capitalismo ha excluido mucha gente, destacó la importancia a capacitar esa gente empobrecida y definió la economía solidaria como “salida desde prácticas económicas injustas del capitalismo” sin intentar abolir el capitalismo sino buscar la convivencia. Mencionó el Artículo 33 de la Constitución Indonesia para decir que se determina el papel de las cooperativas como “instituión muy importante en la creación o el establecimiento de la democracia económica en Indonesia”, presentó la palabra “gotong-royong” o “mapalus” como ayuda mutua comunitaria, criticó la intervención política como “una de las razones del fracaso de cooperativas”. Ir. Suhaed de Bank of Indonesia habló sobre la inclusión financiera como uno de los mayores desafíos de la economía Indonesia y la Sra. Vivi George compartió su experiencia de microcrédito para las actividades productivas de las mujeres.

El día 2 (Martes, 02 de octubre) empezó con la presentación de Reiko Inoue, PARCIC Japan, sobre la difícil tarea de la reconstrucción de comunidades costeras gravemente destruidas por el tsunami en marzo de 2011 por el cual fallecieron casi 20.000 personas. Destacó el capital social, Mercado y capacidades de gestión como factores más necesitados para desarrollar la economía solidaria. Y después el Prof. Wim Poli, profesor de Hasanuddin University, Makassar, Indonesia dijo la necesidad de ir más allá de la simpatía al construir la economía solidaria. Y el Sr. Jay Lacsamana de Foundation for a Sustainable Society (Filipinas) explicó sobre su fundación, creada como resultado de un cambio de deuda por desarrollo, un acuerdo hecho entre el gobierno filipino y el suizo, y habló de su compromiso a la creación de empresas sociales y al desarrollo de la economía local. Y como caso práctico compartió el Sr. Ari Primatoro su experiencia de estimular a agricultura en Punur Watershed, Java Central, y se refirió a tres logros (promoción de grupos de autoayuda, servicios de desarrollar empresas y vínculos al mercado). El Sr. Gian Mansa compartió su experiencia de artesanías de bambú. Y la Sra. Jeanne Marie O. Bernardo de On Eagle’s Wings Foundation (Filipinas) contó cómo ella aplicó las cinco dimensiones de la ESS, a saber “gobernanza orientada a la misión social o socialmente responsable”, “valor edificador”, “servicios del desarrollo social”, “preservación ecológico” y “sostenibilidad” a su cadena de suministro de pollo Free Range Chicken Supply Chain.

Y comenzó otra sesión sobre finanzas. Magnus Young de Impact Investment Exchange Asia (Singapur) explicó de las oportunidades de inversión social en Asia, seguido por la presentación sobre moneda social y complementaria de este bloguero (Miguel Yasuyuki Hirota, experto en moneda social y complementaria). Y se dieron a conocer tres casos prácticos: Bank Negara Indonesia y PNPM en Bahasa Indonesia (idioma indonesio), y la cadena de suministro de arroz y cebolla APPEND, que mejoró el acceso de los campesinos a los préstamos en mejores condiciones. Por la tarde se organizó el Mercado de ASEF y varias empresas, tales como bioetanol, vivienda, artesanía y servicios turísticos, fueron presentados, y después dos más casos prácticos se presentaron: un huerto orgánico de arroz en el Sulawesi de Norte presentado por Ir. Rachmat Mokodongan y un centro de TIC en Manado denominado Manadokota por Piet Hein Pusung, y en ambos casos se destacó la importancia de mapalus. Y por último, Hasan Tjandra de Sigma Global dio su breve apunte sobre la dificultad de que las PyMEs consigan créditos desde el punto de vista de empresarios.

El último día (miércoles, 03) empezó con tres presentaciones sobre los conceptos de economía solidaria: Herman Karamoy y Jullie J. Sondakh de Sam Ratulangi university mostraron la definición de empresas sociales como “una de las organizaciones sin ánimo de lucro” y “una sección de organización sin fines de lucro que principalmente reparte bienes y servicios a través de fondos de caridad y voluntarismo” (Kam, 2010) y “la organización que aplica métodos y prácticas empresariales al suministrar y mejorar beneficios o valores a la sociedad”, las ubicó entre caridad y empresas tradicionales y subrayó la importancia de la contabilidad de empresas sociales. Yvon Poirier de CCEDNET explicó conceptos diferentes, aunque similares, en relación a la economía solidaria, tales como economía social, empresas sociales y tercer sector, y dijo que una tal diversidad en muchísimas partes del mundo es una fortaleza mientras que juntar estos esfuerzos es un gran desafío. Shomi Kim de British Council en Corea compartió su Global Changemaker, un proyecto que involucre la juventud al cambio social. Y los profesores de IBA compartieron sus experiencias de enseñanza en la universidad y también de otro centro comunitario de capacitación ILMU.

Y en el ultimo plenario se dieron cuatro presentaciones: Benito Lopulalan y Dewi Hutabarat de AKSI-UI Foundation (Indonesia) presentaron unos casos en que trabajan juntos ciudadanos indonesios con malayos o timorenses. Olivier Endelin y Florence Valle de Ekovivo (Francia) mostraron su proyecto de ayudar a que las empresas sociales tengan acceso a microcréditos por aumentar su visibilidad online. Ricarte B. Abejuela y Monique Sengkey señalaron el hecho importante de que el acuerdo válido para las islas fronterizas entre Indonesia y las Filipinas es hoy en día más un obstáculo que un incentivo al estimular la economía solidaria en esta región porque limita comercios internacionales entre estos dos países. Y finalmente Ivana The de IBA mostró su página web www.asefonlinemall.com como un sitio portal para vender bienes hechos por los actors asiáticos de economía solidaria. Y en la ceremonia de clausura a algunos estudiantes de IBA les otorgaron premios por sus excelentes proyectos de empresa social.

Como el anfitrión de este foro era un escuela de negocio, ha habido sus propias ventajas y desventajas. Como ventaja necesito destacar su conocimiento especializado en la gestión de empresas, marketing y otras capacidades relacionadas. Y sinceramente estuve impresionado por el alto manejo del inglés por los estudiantes de IBA, pues es algo poco común en Indonesia.

Pero al mismo tiempo este foro mostró algunos desafíos para el futuro de la economía solidaria en Asia, sobre todo en el país anfitrión Indonesia: en primer lugar, este foro estaba más centrado en empresas sociales mientras que no se prestaba suficiente atención al cooperativismo, a la autogestión y la relación de estos emprendimientos con el movimiento social. Desde mi punto de vista, muy influenciado por las experiencias latinoamericanas, el rol de la clase media en la economía solidaria, sobre todo en cuanto a la reducción de pobreza, sería más ayudar a que los pobres establecieran y gestionaran sus propias cooperativas que los estudiantes mismos establecieran empresas sociales, pero es también muy importante comprender que Asia tiene precedentes históricos completamente distintos y, dado el hecho de que muchas empresas sociales se han evolucionado de lo que antes eran proyectos de caridad, es necesario respetar todos los logros alcanzados por los asiáticos..

Otro punto es el uso limitado de Bahasa Indonesia (idioma indonesio) en la conferencia, pues debido a esto un gran número de indonesios ordinarios no pudieran asistir a este evento importante. Como la economía solidaria es para la gente común, es fundamental que la conferencia sea hecha de una forma de que esta gente común entienda, y por lo tanto sería de gran ayuda si se hubiera ofrecido el servicio de traducción simultánea entre inglés y Bahasa Indonesia.

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Visita a Wörgl, Austria

noviembre 7, 2006

 Recuerdos del Museo MunicipalEl Instituto UnterguggenbergerLa Sra. Veronika SpielbichlerLa estatua de Michael Unterguggenberger al lado de la municipalidadMojón

El 03 de noviembre de 2006 fui al Instituto Unterguggenberger en Wörgl, Tirol, Austria y tuve una conversación con la Sra. Veronika Spielbichler sobre el evento histórico de los “bonos de trabajo” en la década 1930 y sobre los proyectos actuales.

La primera cosa que me llamó la atención cuando llegué a la estación Wörgl son los mojones. Se elige el 01 de enero del año primero A.D. arbitrariamente como el día cuando se depositó €1 con el interés compuesto de 3% por año, y se presentan eventos históricos(como la Caída de Jerusalém, El Concilio de Nicea, La Caída de Constantinopla y la Caída de la Bastilla, siempre con el valor del depósito a ese momento(al final y al cabo no se sabrá cómo contar números tan enormes). Sin duda están incluídas la publicación del libro El Orden Económico Natural (libro / mojón) en 1916 por Silvio Gesell y la emisión de los “bonos de trabajo”(a describirse más tarde) en 1932 en esta serie, poniendo énfasis en la importancia de la reforma monetaria.

Y fui al Instituto Unterguggenberger, ubicado en el mismo edificio donde vivió Michael Unterguggenberger. La Sra. Spielbichler me llevó al museo municipal para mostrarme algunas fotos, publicaciones y otros recuerdos de esta experiencia histórica. En 1932 Michael Unterguggenberger, entonces alcalde de Wörgl, emitió los “bonos de trabajo” para estimular la economía local, y hubo un gran éxito gracias a su “oxidación”(se debería pagar 0,1 schilling para cada billete de 10 schillings si mantiene una a mano hasta el próximo mes, o sea la pérdida mensual del 1% del valor nominal). Aunque esta experiencia fue prohibida por las autoridades austríacas el año siguiente, se conoce en el mundo como el mayor éxito de la ”oxidación” que propuso Silvio Gesell en su libro en 1916.

Pero es todavía más importante que esta experiencia no sea solamente histórica: La Sra. Spielbichler me contó sobre la situación actual en Wörgl. Estos mojones, construidos con la financiación de la municipalidad(con el mensaje del alcalde actual) y del mismo banco que apoyó esta iniciativa hace más de siete décadas, es una buena prueba de que recuerda todavía hoy la comunidad local. Este instituto reúne informaciones sobre las experiencias contemporáneas en Europa, da consejos a quien quieran implementar algo similar y juega un rol activo en la puesta en marcha del I-motion, una iniciativa local para promover las actividades comunitarias de los jóvenes. Me dijo ella que el año 2007 será el del ”dinero libre” y que habrá eventos(tales como exposiciones y teatros).

(Corrección: el banco que financió los mojones no es aquello que apoyó la iniciativa en 1932.  Muchas gracias, Sra. Veronika Spielbichler, por la corrección).

Me parece muy bien que bastantes habitantes se acuerden todavía de un tal evento histórico. Espero que todo vaya bien a esta comunidad, además de muchos éxitos.